根据瞻博网络公司发布的最新数据显示,物联网传感器及设备的总体数量预计将由今年的210亿台跃升至2022年的500亿台。

SAP

 物联网有望成为区块链的杀手级应用

区块链技术还可以将可扩展的分布式安全与信任机制引入物联网设备、应用程序以及平台,从而通过分布式交互及数据交换提升安全性水平。该项技术利用散列算法以创建不可更改的交易记录,且该信息可接受加密并仅通过公钥与私钥进行访问。

区块链研究仍然存在不足; CIO们应保持谨慎

作为另一大挑战,对于拥有数千甚至数万个物联网节点的系统而言,黑客入侵正成为一项极为可怕的威胁。

能够将数据上传至区块链账本中的设备也可对智能合约进行更新或验证。例如,随着接入物联网的货物沿多个分销点移动,包裹位置与温度信息皆可在区块链上得到更新。根据IBM公司的介绍,这意味着各方能够共享包裹在移动过程中的状态信息,以确保合约条款得到满足。

因此,目前导致企业高管对区块链技术抱持谨慎态度的核心原因之一,在于区块链还缺少真实部署案例。

IEEE数据库当中的大部分高级别文章都侧重于区块链技术的潜在应用,其中不少提到将物联网网络与区块链相结合以改善供应链。然而,已经部署的实际区块链网络“还非常有限”; 这意味着企业很难获得关于不同节点数量、功耗以及部署区块链之前与之后的物联网网络运行效率的数据。

这款区块链应用当中包含一份加密且不可变的安全证书表,允许现场工作人员借此登录设备——即使变电站由于事故(例如火灾)而与公共事业部门的中央数据中心断开连接,登录仍可安全实现。

去年,SAP与IBM合作演示了物联网与区块链技术如同联合起来实现药物供应链自动化,从而达成追踪与报告这一目标。SAP公司将其Leonardo IoT软件平台与IBM的区块链云服务相结合,创建出一套可利用智能合约规则追踪并管理医药供应链的系统工作模型。

SAP公司最近还与客户完成了另外两项区块链概念验证部署项目:其一将智能合约技术引入物联网设备内部,从而以Hyperledger区块链上对总交易量在数百万次的小型供应链进行测试性评估; 其二是利用开源区块链软件MultiChain以不涉及智能合约的方式对15家不同客户的数十亿次大规模交易进行测试。

随着整个行业向“智能”系统时代过渡,物联网网络安全变得越来越重要——从建筑暖通系统再到国际货运,这些系统将利用电子设备实现通信与控制。

电气与电子工程师协会(简称IEEE)是技术创新领域的权威机构,目前拥有超过50万名会员。该协会成员Mario MIlicevic指出,“从本质层面讲,其基本思路在于取消中央代理——每一笔交易不再需要额外进行批准与验证。相反,各分布式节点将共同参与到网络中各笔交易的验证当中。”

Perez表示,MultiChain概念验证项目在效率方面不及Hyperledger,但前者的实现成本更低且更符合业务需求。他同时补充称,小型概念验证项目需要在物联网设备上以智能合约代码形式实现更为复杂的业务逻辑。

在今年5月召开的Sapphire大会上,SAP公司宣布了其面向客户的区块链云服务——对于那些不想投入资金测试分布式账本技术的企业而言,这将成为一种极受欢迎的选项。

区块链技术本身仍然是一项处于早期发展阶段的技术。高性能宽带与网络半导体产品供应商MaxLinear公司通信系统工程师Milicevic表示,在包含4000万份研究论文的IEEE数据库当中,只有480份涉及“区块链”这一术语。

Gartner

推动供应链更上一层楼

举例来说,全球无线网络技术供应商ABB Wireless公司采用区块链作为工业系统(例如公共事业、石油与天然气以及交通运输等领域)的正式安全服务交付方法。

目前关于区块链的一大误解在于,其会彻底取代传统系统。“事实上,区块链只是企业应用程序之上的一个新增层。”

SAP

根据B2B评论平台G2 Crowd的报道,区块链的新兴用途将不断增加,这主要是受到DLT安全实现方案的有力推动。

ABB Wireless公司目前正利用由Xage公司开发的区块链平台。这套平台于本月初刚刚由这家初创企业正式推出。

区块链是一种电子分布式账本技术(简称DLT),其中也包含业务自动化软件组件(称为自动执行的‘智能合约’),其可消除中间人需求并以标准化方法实现数据加速交换以及物联网设备间的交互流程。这里要解释一句,所谓中间人,是指负责在网络之上处理各物联网设备之间往来请求与其他流量的中央通信服务器。

区块链可实现对物联网传感器的安全访问

ABB Wireless公司将Xage的安全应用程序运行在电力变电站各组件的边缘网关之上。网状网络将实现对物联网设备的安全远程访问,并借此控制变电站、查看维护数据并对电力进行重新路由。

SAP公司一直在与约65家客户合作开发区块链增强软件——Perez表示相关成果即将推出。

来自IEEE的区块链专家们认为,在将区块链与物联网相结合之后,其将有望给整个垂直行业带来变革。

智能合约软件可被嵌入至各物联网芯片上的自执行代码当中,从而在确定满足条件时触发对应操作。这些操作只会在所传入的交易通过身份验证时得到执行。Milicevic表示,“这意味着我们不再需要由中央代理来告知各个节点需要在何时做什么。”

Xage公司CEO Duncan Greatwood表示,“如果大家向无线网络当中添加上百万部智能电表,那么整套网络将更不容易被突破。相反,在传统网络当中,大家添加的单位越多,其遭受黑客攻击的风险就越大。”

Gartner公司副总裁兼研究员David Furlonger指出,尽管金融服务与保险公司目前正处于区块链开发与部署的前沿,但由于高度关注流程、供应链以及物流效率这一核心特性,运输、政府以及公共事业部门如今也在积极参与。

区块链分类账的出现,缩短了物联网设备信息交换与处理所需要的时间周期。

举例来说,法律规定某些药品需要在特定温度条件下进行运输与储存,且确保与该流程相关的数据符合法规要求。然而,药品运输过程的追踪机制往往过于分散。很多制药企业必须雇用供应链整合商收集数据以满足监管标准。

根据瞻博网络的研究,边缘计算的兴起对于扩大技术部署规模可谓至关重要,其主要优势包括降低带宽需求、提升应用响应时间以及强化数据安全性水平。