如果你想知道莱特币最近为何如此引人注目,可以肯定的是,你绝对不会孤单。

这个常常被忽视的替代货币正处在过去绝对不会有状态:价格暴涨、登上媲美比特币的扩容争议舞台。

事实上,我们最好把莱特币的新发展作为比特币两年扩容争议的副产品。因为争议的中心是一个叫做隔离见证的扩容方案。

支持者认为,这个一直在进步的代码改变方案可以带来一系列的改变,如提升比特币的实用性。但圈内其他的矿工和投资者反对这种观点,他们趋向于从技术和政治上看待方案。代码在发布后的几个月里,“有效”地阻碍了加密货币采用。

然而,正当比特币还在努力提升支持水平以激活更新时,莱特币已经跨越了激活门槛,登堂入室了。

有人认为,在莱特币身上测试隔离见证有利于比特币扩容争议的解决,因为我们可以直观的观察隔离见证在技术层面安全和有利与否。因此,莱特币似乎成为了比特币扩容方案的测试温床。还有人表示,这也是使莱特币转型成为一种新网络的方法,使之附带上特别的价值意义。

但这还是一条颠簸之路。前一秒这个社区还想着马上就要激活隔离见证了,后一秒局势突然就不明朗了。故事就是以这样的方式一步步走下去的。

但是首先,让我们从基础开始。

短历史

莱特币,素来以“银币”(比特币是“金币”)为人所知,最早诞生于2011年。从技术层面上看,它和比特币几乎相同,除了个别差异:区块时间更短、哈希算法不同以及贴近交易客户的特性。

一月份,莱特币发布了一个新版本,该版本中的代码是为隔离见证和75%的激活门槛而设定的(和比特币网络的95%门槛不同)。

莱特币的创始人李启威在博客中表示:“鉴于隔离见证和比特币当前的扩容僵局,我认为莱特币或许有能力打破这一僵局。”

不仅如此,哈希支持率在过去的几周有跨越式的增长,这引发了人们广泛的热议,人们重新焕发了对山寨币的兴趣。

隔离见证为何还不激活?

隔离见证的Tweaks共识规则改变了节点验证区块的方式。因此为了保证激活的快速和安全,这种方案需要得到社区内绝大多数矿工的支持。

就莱特币来说,如果75%以上的节点支持率保持了两周的时间(又称“再锁定期”),那么隔离见证就激活成功了。

本周,当支持率超过75%时,很多人预测隔离见证马上就会激活。但是一些矿池大幅增加莱特币算力,使得支持率一下子下降到70%左右。

这进而又引发了另一个争论:矿工有权投票的设定对于公共区块链来说究竟是好是坏?

下一步是什么?

一些莱特币用户开始转而投向用户激活软分叉(UASF)的阵营。UASF旨在以一种不同的(更加试验性的,但历史悠久的)方式来更改比特币协议。这种方式基于所谓的“经济多数”,而非矿工的支持。

如果用一句话来总结“用户激活软分叉”,即这是少数能改变共识协议的方式。由于这可能会带来网络分裂,这种提议也是富有争议的。另一个消极因素是,这需要很多的准备时间。

尽管最近扩容问题闹得沸沸扬扬,我们还是很难去判断,莱特币隔离见证究竟是否会激活,虽说很快就要执行了。

虽然如此,一些用户和开发人员还在为万一的情况筹备计划。

BitcoinCore开发者JohnsonLau表示,一旦莱特币隔离见证激活了,他就会把一些工作放在另一个项目上——MAST,旨在扩展比特币智能合约的能力。

李启威还指出,闪电网络的一个版本目前也在研发新技术,这意味着创新技术在莱特币激活之后可以立即应用到莱特币身上。