【比特币新闻】现在是比特币大放异彩的时候吗?

比特币新闻

今年对比特币已经有很多讨论了。某个新颖的点子为铁杆赛博朋克们所追捧后,一些对它表现出强烈需求和浓厚兴趣的科技创业公司、孵化器和投资者就会争取合法化相关领域。但是,为什么比特币变得如此受欢迎以及它如何帮助我们解决当今一些创业公司所面临的重大问题?

合法化比特币依旧不容易。相关的讨论在多数情况下是积极的,偶尔令人不舒服(金钱是一个棘手的话题),常常令人困惑,但总是吸引人的。过去很难认真地使用来自(现在已关闭的)丝绸之路网站的虚假宣传讨论比特币。一些人声称丝绸之路网站上的比特币交易量接近比特币总交易量(我们现在知道了这个说法是完全错误的)。尽管比特币面临着这些问题并且世界顶级高手多次尝试破解它的协议,但现在它的发展势头仍然强劲,没有表现出任何衰败的迹象。

价值观交流是一个影响我们所有人生活的宏大而繁难的话题,因此理解比特币的视角很多。瑞典海盗党的创始人Rickard Falkvinge称比特币为“银行业的Napster”,因为它有像P2P音乐改变守旧的唱片业那样改变传统银行的潜力。Tom Robinson则认为比特币是一家新兴公司:“一家极其迷人的、激动人心的、众包式的、去中心化的、勇敢的新兴公司”。我早先喜欢把比特币形容为赛博朋克的加密货币。这个称呼或许因赛博朋克作家Neal Stephenson最近开始使用它而得到进一步地认可。

为什么对比特币感兴趣?

我认为对“比特币究竟是什么”的讨论将会持续很长的时间。但是,我希望把注意力放在为什么创业公司对比特币如此感兴趣、为什么它对创业公司和消费者都很重要、波特兰商界和创业公司已经开始如何利用它了以及你现在如何才能开始使用它等四个方面上。

网上购物时,你一般使用信用卡或借记卡。你把自己的信用卡信息给商家,他们借助第三方中间商(Visa、MasterCard、银行)从你的账户上扣钱,然后你收到想要的商品或服务(但愿如此)。这是一种糟糕的交易方法。因为这不仅意味着商家获准接触你的银行账户,想拿多少钱就能够拿多少(尽管是操作失误),而且还意味着任何入侵商家服务器的黑客能够做同样的事。我们既然不让商家从家中的抽屉里拿钱,那么为什么却坦然地让他们从我们的银行账户里拿钱呢?

这种有缺陷的信任模式引发了大量的欺诈行为。据估计,每50起信用卡交易中就有一起欺诈交易。一些研究表明每年信用卡欺诈的涉案金额超过1%的GDP,光在美国就有1570亿美元。随便找个人问问,你就会听到一个关于诈骗犯如何通过信用卡信息获取这个人的钱的故事。

这个问题太严重了,信用卡如果没有保护措施就不能再使用了。于是,信用卡公司处理这个问题的方法是(在你通过电话和他们舌枪唇剑地激烈争论之后)对欺诈性转账给予退款。这个方法的弊端在于:商家将不得不为欺诈性商品和服务买单。这意味着一家创业公司为了开展网上购物业务,将遭受重大的损失。欺诈对创业公司和小企业的伤害最严重,因为他们缺乏防范欺诈行为的必要手段。许多伟大的创业公司由于这个原因而倒闭了,更多的企业在未来将遇到类似的麻烦。对于并非为数字经济时代而创造的有缺陷过时的信用卡系统,没有任何好的方法来解决它引起的问题。

除了欺诈问题之外,信用卡公司还利用它们中间商的垄断地位对波特兰的我们所钟爱的商家收取不合理的高昂手续费。仅2008年,全国的信用卡手续费就达到了480亿美元,平均每家人交了427美元。随着越来越多的商业活动数字化,现在这个数目很可能已经变大了。但是这些钱并没有跑到已经损失了钱的商家手里,而是到了信用卡公司的钱包里。他们根据信用卡的类型向商家收取不同的手续费。使用“Rewards cards” 时,他们收商家更多的手续费,每笔交易的手续费达到2.95% + $0.20。这意味着:当你在喜爱的波特兰餐馆或网站使用信用卡时,你不仅使商家支出离开我们当地经济体系、伤害我们的商业、强迫商家提高价格的钱,而且还把自己的银行账户置于危险的境地。使事情更糟糕的是,作为商家,你可以接受的信用卡只能来自寥寥的几个国家(想把你漂亮的手工狐狸皮围巾卖给居住在捷克的某人吗?你也许能用PayPal,但是它也收取昂贵的手续费并且速度还慢)。但是,我们能做得更好!